去国外学设计是一个什么概念?

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有不少打算出国留学念设计的年轻人来问我各种留学方面的问题,我想在这个一亩三分地里写一篇文章,留下自己的拙见,对有志青年说一些话。

我在美国学习工作了将近7年, 国内本科毕业去了旧金山艺术大学念研究生,最终拿到平面设计硕士学位。在所有的一切开始之前我想分享一下我在国内的故事...

我出身在80年代早期(虽然刚过30出头但依旧年轻帅气),从小喜欢画画,但应试教育这个中国教育之殇在当下那个年代可谓深深的影响着每一个学生,不幸的是 我就是应试教育下首当其冲的受害者.   我们都知道在学生时代班里总有那么几个学习垫底的人,尊称“差生”,没错我就是常年在这个list当中的学生,基本上除了英语和绘画这两门在当下毫无意义 的科目能拿个名次, 其他都是班里倒数的。

那个年代有一句话叫‘学好数理化,走遍天下都不怕的’的醒世名言,同‘好好学习,天天向上’几乎位于同等高度,我这个视数理化为终极敌人的数盲简直痛不欲生。回顾我的学生生涯脑海里除了老师鄙视的眼光,家长的打骂,被整个教育社会的唾弃没有其他什么让我更记忆深刻了。

而我从小又是一个比较有个性的人,脾气也很暴躁(白羊座,谢谢)结果就是上课顶撞老师,骂老师,逃课去网吧,翘课等等一些列对整个教育的不满和对自由的渴望 统统发泄出来。生为杭州人自古有句话叫“三分三要管牢”意思就是“不要求你做到多好,但求把基本的东西做好(起码要及格)”  No! 对于我来说,三分三我都不想管,我讨厌数学为什么要逼我学? 我学不好为什么要骂我?打我?逼死我?   和其他同龄的小盆友不同,对于我来说我是绝不会向任何人妥协的。  于是我就渐渐成为了被学校、被老师放弃的那极少数人。

人慢慢长大,我的父母和我自己都意识到这样下去是连大学(三本)都考不上的,必须发挥我的优势,那就是画画。于是到了高中我去了杭州专门为艺术类学生打造的学校,作为一个艺术类学生继续在中国教育的大道上走着。

直到考大学我报了视觉传达专业,在大学的那几年我就准备去美国留学,(其实现在想想应该早就出去,高中,甚至初中就出去),其实我这种个性的比较适合去国外生活,事实也证明去了美国以后还是混的比较不错的,可以说痛并快乐着。

也许你不像我有一段极端的经历,但我猜之所以你想出国留学,除了种种原因以外肯定是想要学点东西、变的独立、让自己的层次得到提升,那我就来说说出国学设计那点事

不想说一些太具体的,因为那可以写成一本书....

说点总结性的吧

去美国(或其他优质国家)念设计(或任何专业),从本质上说最明显的困难就是“国内应试教育体制下的无创造力的环境 vs 国外脑洞大开、独立思考至上的教育模式的矛盾”

随便打个比方, 你刚到美国的第一节设计课,让你为“海平面上升给全球带来的危害”为主题做一个campaign, 于是大家一起讨论起来,大家参与头脑风暴,外国人blah blah的说,idea画满了整面墙,往往我们中国的学生哑口无言,目瞪口呆,头脑处于空白状态,什么也想不出来。因为我们从小就不关注这种东西,“海平 面上升? 管我P事“, 我们生活在一个浮躁,浮夸的国度自然不会去过多的关注周围的事物,打开报纸打开电视都是一些无营养的节目;从小父母教育你要好好学习给你报各种兴趣班否则 就没出息, 等长大了往往找个工作混日子过....女生要嫁给高富帅,男生要变成高富帅,所以想方设法去倒卖点什么东西做点生意。。etc   所以我们从小到大把主要精力放在什么地方显而易见.

当然还有我们国家的设计教育是相当相当落后的(下面会谈到),所以一个从来没有接受过脑洞大开的洗礼的人来说,一下子就要融入美国的这种独立思考的学习氛围难免有一个痛苦的过程,再加上人的很多创新的思维也不是光靠教育能赋予给你的,还要靠整个社会的大环境,所以这已经不是教育本身的问题,而且是更大的社会问题。

如何解决:

作为大部分思维固化的中国学生(当然不是绝对的)你要做的就是从头学习,既然在整个教育文化下我们相对落后,那我们就应该快跑追赶。这时你要做的是对身边的 事件多做思考,think是关键,要对很多跟设计不相关的信息多做研究。多看多听多思考,慢慢给锈掉的引擎加润滑剂最终把它转起来。我总是说就算发展中国 家也是有很多人才的,他们就像一台锈掉的法拉利引擎一直处于秀逗状态,但是一旦这台引擎动起来它所带来的创造力不会输给外国人。 当然这个过程是最最痛苦的,因为这不是量的变化,而是质的变化,是思维模式的改革、看法的颠覆,眼界的拓宽。只要你能坚持那你就能做到从 revolution到evolution的进化

2. 在国外好的大学念设计是相当苦的。人称魔鬼式教育(不想吓你,但这是真的)

大家都知道一个道理那就是中国的大学是严进宽出,美国的大学是宽进严出。就拿设计这个专业来说,我在这里负责任的说一句,我们的设计教育是非常落后的,我们嘴里所谓的中国最牛的艺术设计院校也比不上普通的美国设计院校,it's that simple.

随便举几个具体的例子:

a.工作量

如果你是一个学期修3门课,那你就会忙到除了吃饭睡觉拉屎外加一些偶尔的休闲活动基本上所有的精力是放到应付这3门课当中,更别指望正儿八经拍拖了,因为看 一场电影的时间都是奢侈(尤其是刚到美国的适应期)。尤其到了mid term和final那就是整个爆炸,有时候忙到只能站着吃饭,到了这两个节点通宵是家常便饭, 其他活动就不要妄想了。

b. 精神压力巨大

我毕业的学校(AAU)的平面设计专业,也是我们学校最牛的专业,它的drop-off rate是极其的高,也就是说新生(也包括外国人)学了一段时间发现”我去,这专业不是人读的!“然后纷纷转学或转专业。记得有一节最简单的课,也是对其 他设计专业的学生开放的课,有一个学工业设计的哥们说”你们最简单的课比我们最难的课还要难“

这个’难‘说到底是精神上的压力:

比如你通宵到凌晨,灌上一瓶red bull拿着放入120%的心血的作业赶到教室,战战兢兢的把作品贴到墙上,在几十双眼睛的注视下等着老师的点评;换来的是被老师批的一无是处,毫无价值 的烂作品,美国教授点评起来绝对是一针见血,直戳你要害的,因为老外没有‘给面子’的文化,”忠言逆耳“这个中国古句体现的淋漓尽致,其实这样反而比对你 爆粗口要来的痛心的多。加上美国教授对设计的要求之高绝对会让你发指。

如果你的设计作品有问题,教授会告诉你哪里有问题,哪里需要改进,但是怎么改进他是不会告诉你的(也许他也不知道),因为这只有你自己去figure out,永远也只有你自己去figure out。 所以你会再次重复的通宵,拿出修改后的设计,再次被批的一无是处,再回来改,直到把设计做好为止。这就又回到文章的第一点,在你还没有很强的独立思考能力 的时候是最痛苦的,因为你改来改去都没改到点子上,这个我也没有特别好的办法,唯一能说的就是不要放弃。

往往在下课的时候,不管美国学生或中国学生都是一副郁闷的脸色,在老师的高要求和设计的高挑战下被压的快要奔溃,有人会骂人,有人会哭,但没有一个人会抱怨 老师,因为等你顺利毕业,去了世界上顶级的设计公司以后回过头来你会庆幸这段经历,因为这就是一个人”升华“的必经之路。

c. 演讲技能

“设计师一般都不太会表达”这是中国人对中国设计师的看法, 因为我们国人从小就不培养演讲能力, 你想想让你上课举手发言跟杀了你似的没办法被老师点名了你才硬着头皮讲两句,上班了以后开会也尽量不说话以免说错话....所以我们哪来的机会说话?

在美国,你设计做的再牛,但上课基本不发言,你照样会拿到一个很低的分数,甚至不及格。老美就是这么注重表达。

一般上课,每一个人有几分钟时间把自己的设计解释一遍,把设计理念、为什么这么设计说清楚,说完以后剩下的每一位同学给你做出点评,要给出建设性的意见。 这样一来轮到你点评别人作品的时候你就会思考,否则你是连一个屁都放不出来的,这样就很尴尬了。

d. 对设计的细节做到令人发指的严谨

我们说“细节决定成败”在没有去美国学设计之前我对这个没什么概念,直到后来才见识到什么是注重细节,通常看似没什么问题的设计,如果你注重细节可以圈出几 页密密麻麻有问题的地方,纸上的每一个平方毫米都必须用极度挑剔的眼光去看,只有达到偏执的程度才能交出高品质的作品,而这个偏执将会成为你的习惯,就像 身体的一部分

e. 时间管理

出国留学学业的压力是非常大的,你要学会如何合理分配时间,一周7天,哪几天要完成哪些东西,给自己一个严格的dealline, 至于一天同步进行几门课的作业还是一天只把精力花在一门课上看你自己的习惯。总之不管是画一张时间表还是记在脑子里,无论如何要在截止日期之前把设计完 成。 说到底,就是把“高度自律”培养出来,这是基础。

3. 国内的“学"和国外的”学“不是一个”学“

记得有一次我外婆感叹到“从小不爱读书的我,连大学都快考不上,居然拿了一个美国研究生回来,到底长大了懂事了,爱读书了”

当然上了年纪的人的思维模式已经是out了,但是这个恰恰反映出中国的教育往往是死记硬背,应付考试,外婆以为长大懂事了才会爱上这种所谓的“学习”。 其实你去国外才知道“学习”根本不是死记硬背而是“探求”,是一个一辈子的事情。设计是没有教科书的,因为设计是活的,是创意工作,自然不存在条文。其 次,国内大部分设计专业的老师自身都是落后的,国外设计专业的老师都是一辈子从事设计工作,去过大牛公司,做过大牛项目,曾经叱咤风云的老设计前辈,要么 就是走在世界前沿的年轻有为的设计师,有人可能会说中国也是这样啊,我那个老师就怎么怎么样,我只能说国内的设计到目前为止任然是相当落后的,细数国内本 土的知名设计公司都是一批空有名头的所谓’知名设计师‘,等你去了国外才知道什么叫设计。

4. 美国的设计教育和真实社会几乎不脱节

我们常年诟病中国的大学,为什么学生花几年时间学习踏入社会却发现学的根本没用。

和国内的现实恰恰相反的是在美国比如我毕业的学校是一个偏商业设计的学校,毕业以后进入设计公司发现之前学到的东西和培养出来的习惯和上班时的东西一模一 样,完全没有脱节,而且越是牛的设计公司越能折射当初在学校接受那套高标准的教育,回过头来你会庆幸要不是当初读书这么苦是参与不到牛的团队和设计项目 的,因为一个好的学校的高标准和一个好的设计公司的高要求是一致的。

结尾

“天降大任于斯人也,必先苦其心志,劳其筋骨”

我觉得这句话概括的太完美了,出国念设计或是其他专业,只要你去的是优秀的学校必定会深深的体会到这一点。出国念设计是一个从”量“到”质“的变化,是思维 模式的升级,脑洞大开的过程,是从一个不专业到高度专业转变的过程,是真正国际化的深造。做好心理准备,碰到困难要坚持才能上升到一个新的高度,才能做到 “升华”

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